Οταν σου δίνεται η ευκαιρία, τολμάς. Και όταν δεν σου δίνεται, τη δημιουργείς εσύ. Πάντως όταν θέλεις, μπορείς. Αν το Περίπτερο 12 μπορούσε να μιλήσει, αυτά τα λόγια θα έλεγε….

Εξυπνες ιδέες, πολλή όρεξη για δουλειά και απίστευτη διάθεση να φτάσουν όσο πιο ψηλά μπορούν. Αυτά τα κοινά χαρακτηριστικά είχαν οι 128 ελληνικές startup επιχειρήσεις, που συγκεντρώθηκαν φέτος στη Θεσσαλονίκη, για να κοσμήσουν το περίφημο και πολύ-προβεβλημένο Περίπτερο 12. Δέσποζε στον εκθεσιακό χώρο της 83ης ΔΕΘ και κατάφερε να κεντρίσει το ενδιαφέρον των επισκεπτών. Κυρίως, όμως, κατάφερε να συγκινήσει τους Ελληνες πολίτες, που για χρόνια υπέστησαν τα πάνδεινα από τα μνημόνια, ωστόσο άντεξαν, αγωνίστηκαν, αντιστάθηκαν. Τώρα, μπορούν και πάλι να ελπίζουν ότι θα ξαναδούν τη χώρα τους μεγάλη. Δηλαδή, ό,τι ακριβώς οραματίζονται και οι startuppers για την επιχείρησή τους.

Νέα πρόσωπα, φρέσκες ιδέες, εύστροφα μυαλά, εκπληκτικά project γνώρισε όποιος περιηγήθηκε στο περίπτερο της ελληνικής καινοτομίας. Εμεινε εντυπωσιασμένος από την ευρηματικότητα και, κυρίως, την αποφασιστικότητα των νεαρών Ελλήνων επιχειρηματιών, που έχουν εκπαιδευτεί στα δύσκολα και πλέον τίποτα δεν μπορεί να τους φοβίσει. Τι και αν στο επιχειρηματικό τους ξεκίνημα κλήθηκαν να αντιμετωπίσουν τη μεγαλύτερη κρίση που έχει πλήξει ποτέ την πατρίδα, χωρίς χρηματοδότηση και βοήθεια από κανέναν, με δεκάδες πρακτικά εμπόδια μπροστά τους, στη χειρότερη οικονομική συγκυρία των τελευταίων δεκαετιών;

Αυτοί οι 128 μικροί «ήρωες», που συγκεντρώθηκαν στο Περίπτερο 12, απέδειξαν ότι όλα αυτά τα προβλήματα είναι πολύ μικρά για να τους σταματήσουν. Σαν να τα είδαν όλα αυτά περίπου ως ευκαιρία, για να αποδείξουν πόσο ικανοί είναι. Δεν είχαν λεφτά. Και λοιπόν; Είχαν το μυαλό τους και το Ιντερνετ. Και ήξεραν ότι, στη σημερινή εποχή, αυτά είναι όπλα μεγαλύτερου βεληνεκούς.

Ολοι τους είχαν μια τέτοια ιστορία να σου πουν. Ολοι τους αντιμετώπισαν ανυπέρβλητες δυσκολίες, όλοι τους βρέθηκαν σε μια στιγμή που τα προβλήματα φάνηκαν να τους ξεπερνούν. Όμως, δεν φοβήθηκαν. Πείσμωσαν, επέμειναν, αναζήτησαν εναλλακτικές λύσεις, και, τελικά, τα κατάφεραν. Στα δύσκολα, όχι μόνο δεν σταμάτησαν, αλλά έτρεξαν ακόμη πιο γρήγορα, για να μην ξαναβρεθούν ποτέ στην ίδια θέση. Όπως ακριβώς αντιδρά σήμερα και ο ελληνικός λαός, που επιτέλους αφήνει τη μνημονιακή λαίλαπα πίσω του…

Δεν είναι υπερβολή να πει κανείς ότι, φέτος, ζήσαμε μια ιστορική ΔΕΘ. Διότι, μπορεί η έξοδος από τα μνημόνια της αυστηρής δημοσιονομικής προσαρμογής να έγινε τυπικά στις 21 Αυγούστου, ωστόσο επί της ουσίας εγκαινιάστηκε λίγες μέρες αργότερα, στην 83η Διεθνή Εκθεση Θεσσαλονίκης. Οταν ο Ελληνας πρωθυπουργός, απευθυνόμενος στους πολίτες, παρουσίασε το όραμα της επόμενης μέρας. Η Ελλάδα μπήκε σε ράγες ξανά. Σαν το τρένο, που μία μέρα νωρίτερα μετέφερε τους startuppers στη Θεσσαλονίκη.

Και, φυσικά, ο συμβολισμός δεν θα μπορούσε να είναι πιο σαφής. Ολοι μαζί στο ίδιο τρένο, στην ίδια κατεύθυνση, υπηρετώντας τον ίδιο στόχο. Αν ο ένας βοηθήσει τον άλλον, μπορούν να κερδίσουν και οι δύο. Η συνεργασία, η συναντίληψη και η δικτύωση δημιουργούν υπεραξία και δίνουν ώθηση στο σύγχρονο κόσμο. Οι νέες τεχνολογίες, η καινοτομία, η συνειδητοποίηση των δυνατοτήτων μας αποτελούν την πραγματική σημερινή ατμομηχανή της επιχειρηματικότητας, αλλά και της ζωής μας ολόκληρης.

Ετσι μπορούμε οι Ελληνες να κάνουμε τη χώρα μας να τρέξει. Σαν τρένο. Να πρωταγωνιστήσει διεθνώς, ακόμη και χωρίς… αρχικό επενδυτικό κεφάλαιο. Το μυαλό είναι που έχει σημασία. Αλλωστε, ακόμη και αυτοί που έχουν τα τεράστια χρηματικά διαθέσιμα, έξυπνους ανθρώπους ψάχνουν για να επενδύσουν πάνω τους! Να, σαν και αυτούς, τους Ελληνες startuppers.

Και, φυσικά, δεν ήταν καθόλου τυχαίο που το Περίπτερο 12 στήθηκε δίπλα σ’ αυτό της αμερικανικής αποστολής, της τιμώμενης χώρας της φετινής ΔΕΘ. Σαν να ήθελε να το φωνάξει η Ελλάδα ότι μπορεί να σταθεί δίπλα (ή απέναντι) ακόμη και στον πιο δυνατό. Και ας είναι μια μικρή χώρα των 10 εκατομμυρίων ανθρώπων. Και ας βγήκε μόλις από την πιο δύσκολη περίοδο της σύγχρονης Ιστορίας της.

Η Ελλάδα είναι και πάλι εδώ. Παρούσα. Ετοιμη να διαπρέψει διεθνώς, με ασπίδα της το αθάνατο ελληνικό πνεύμα και όπλο της το υπερ-πολύτιμο ανθρώπινο δυναμικό της, από τον πολυμήχανο Οδυσσέα της αρχαιότητας, που έχει περάσει στο DNA του Ελληνα, μέχρι και τον σύγχρονο «ήρωα» πολίτη της σκληρής καθημερινότητας. Αρκεί, όλοι μας, να εμπιστευθούμε ξανά τις δυνάμεις μας. Μήνυμα ελληνικό και πανανθρώπινο συνάμα.

«Οταν θέλεις, μπορείς» φώναξαν στον πλανήτη οι 128 Ελληνες startuppers από το Περίπτερο 12 της 83ης Διεθνούς Εκθεσης Θεσσαλονίκης. Και, για όσους δεν το άκουσαν, θα φροντίσουμε να το φωνάξουμε ακόμη πιο δυνατά του χρόνου, στη 84η ΔΕΘ. Για να φτάσει από την Ευρώπη μέχρι την Ινδία (που θα είναι η τιμώμενη χώρα το Σεπτέμβριο του 2019). Και, μετά, ακόμη πιο μακριά, μέχρι να φτάσει παντού.

Η πρωτοποριακή πρωτοβουλία της φετινής ΔΕΘ γίνεται θεσμός. Η Ελλάδα μεγαλώνει ξανά, ο κόσμος μας μπορεί να γίνει καλύτερος. Και, πιστέψτε με, αν βρισκόσασταν εκεί, στη φετινή ΔΕΘ, δεν θα θεωρούσατε υπερβολική ούτε μία λέξη από όσα διαβάζετε.
Και θα καταλαβαίνατε ότι αυτά δεν είναι άσχετα μεταξύ τους. Αντιθέτως, εκκινούν από την ίδια αφετηρία: Το πάθος για να πραγματοποιήσουμε το όραμά μας.

Αρθρο μου στο European Business Review , ως σύμβουλος της ΔΕΘ-Helexpo με αρμοδιότητα τη διοργάνωση του «Digital Greece» (περίπτερο 12) για λογαριασμό του Υπουργείου Ψηφιακής Πολιτικής, Τηλεπικοινωνιών και Ενημέρωσης.